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An Interview with Anthony Micael James
By CSO French Contributing Journalist, Hélène Dagorn.
This interview took place at the 2004 CMA Music festival

Interview en Francais 

Since our interview, Anthony's career has taken off and he has just moved to Nashville. He resigned after serving nine years with the fire department, and will focus all his energies on his songwriting and recording career. His "Sweet Sarah" video is airing on Great American Country TV and will air in 15 major shopping Malls during the month of September. "I think the time is right to concentrate on the music," says James. "As a professional fire-fighter I've seen many things that I wish I could forget, but now those memories are a part of me and will forever affect who I am."

HD: Could you introduce yourself?

AMJ: Sure, my name is Anthony Michael James, and I am a Nashville recording artist and a professional fire-fighter.

HD: How do you manage your schedule?

AMJ: Very delicately. It’s a lot of hard work, a lot of time away from home. But it’s something I wanted to do for so long and I have so much support at home, it makes a little easier to do.

But in the future, I’m gonna have to make a decision, one or another.

HD: If you have to choose between show business and your job as a firefighter?

AMJ: Obviously, I love my job as a firefighter. That’s not a job to do, just to do a job, you have to love that kind of work. There is a lot of training, it’s dangerous, you see a lot of things that the normal public doesn’t see. I absolutely love doing it but obviously if I have to choose, I’d rather be on stage. It’s going to be a very difficult decision. I’m not doing this for a hobby, I’m doing this for a career.

HD: Could you talk about one of your experience as a firefighter?

AMJ: It’s hard to explain, after you do it for a while. I’ve been a professional for 9 years, there are so many things that you experience, it’s hard to pick one. I think the most amazing thing that we do is when you’re in the situation that no human being should be in and you do that on a regular bases. I can’t say that I’m not afraid, but I use that fear to my advantage. Because, if you go and you’re not afraid that’s when you get hurt.

HD: Could you talk about your album, "Old Friends" ?

AMJ: It’s a cool little album. We worked on it over several months. I had the opportunity to write with some really nice people and made a lot of friends. I wrote a lot of material with my producer Doug Deforest who really took me under his wings and helped me to become who I am. The best advice that someone gave to me is ‘You can dress like a star, but don’t act like a star,’ and that’s probably the best advice that somebody can give you. Keep it about the music and make it real.

This album has very wide range of material on it. The feedback that we get on this album is ‘OH, that’s sound so fresh, that’s sound so different.’ We did do it so differently, outside the Nashville area, the Nashville norm. We didn’t use the same session players that everybody uses purposely to do something different because there is so much music out there and you can’t tell the difference between this record and that record, the songs are almost the same. We wanted to make sure that this project would be as original as it could be.

HD: Could you talk about the video "Sweet Sarah"?

AMJ: The video is an amazing experience. I had the pleasure to work with Keech Rainwater from Lonestar who has a production company called "Rainwater Films". He shot several videos over the past few years, and I had the pleasure to work with him. Keech did a great job. We’re really excited at the end result. It’s a great song and the video concept is unbelievable. It’s top-notch.

HD: Have you been in Europe?

AMJ: No, actually we just released "Sweet Sarah" on the Country Hotdisc for European radio and we haven’t got any feedback yet.* So far, from what I hear the reception is very positive but I would love to come to Europe, absolutely. Country Music in Europe is so prominent. The Europeans are so different in the way they listen to the music. They don’t care if you’re on MCA or Capitol Records. Nobody looks at what label you are on. They just hear a song or see an artist, I hope this can transcend over the United States!

It’s difficult here for an independent artist to have some attention. In Europe you could be a huge star and it’s really amazing. I’d like to do some shows in Europe, may be next year.

NOTE:* Sweet Sarah went to #5 on the Country Hotdisc Chart.

HD: What do you think about CMA Music Festival?

AMJ: I’m a fan of Country Music first, and foremost. I always wanted to come here as a fan and I’ve never got the opportunity to do it, so this is the first time that I got to come to Nashville for this event and I’m here as an artist which is amazing. This is a great event for Country Music fans and I hope it ‘ll continue because it seems that the artists are a lot more accessible to the fans. This event allows fans to get up close and personal with the artist they like.

HD: What do you want to change in the music industry?

AMJ: There are so many things that should be changed. I don’t like how money motivates radio. It’s unfortunate that that is the way it is. That’s the big difference between Europe and the United States. Europe is a lot easier to get radio play as an independent artist and actually get more radio play than a major artist. Europeans just hear a good song and they want to play it. In the United States, it’s so difficult to make a difference and build a career. It’s so expensive to get airplay and it’s not suppose to be like that. I would love to see that change. I would love to see the independent artists have a platform in the United States that they could be push forward.

HD: Do you think the image is more important than the music?

AMJ: Absolutely, it should be about the music and not about the look, clothes, image. When I talk to people, I say, ‘ It’s the music business.’ So it should be about the music. The business is an after effect of the music, so you should always listen to the music first. Do you believe in that artist? Do you like his voice, his songs? That ‘s what it should be about, and it’s not like that. He is a good looking guy, he looks good in a pair of tight jeans and a cowboy hat, he can sing a little bit and we put him on a studio and we’ll do some digital tricks to his voice to make it sound good, that’s happen everyday!

HD: Do you think this kind of artist could stay in the business and become a star?

AMJ: If they are good enough, they can overcome that, like Billy Ray Cyrus for instance. He is a perfect example of the Nashville machine. They signed him and basically told him what to look like, how to wear his hair, told him what songs to record and created an overnight success. He still try to overcome that stigma of the "Achy Breaky Heart" guy. He is a phenomenal artist, and he is one of the exceptions to the rule. Billy is the kind of artist that capitalized on that success, faded out of the public eyes for a while and got back to what he felt he should be doing in his heart. He has done an unbelievable Gospel album. I wish more young artists would put the whole stardom aside. If you just want to be a huge star, don’t try to get in the music business because it’s brutal. As you get older, you get wiser and you know what’s important to you.

HD: What do you think about Nashville Star?

AMJ: I have mixed emotions about it. You’re in front of viewers every week for many weeks, and even people who don’t win are still exposed to that kind of press, publicity. They can actually destroy your career before you even start it.

HD: What do you do when you time off?

AMJ: I don’t have any!

When I’m have time off from the fire department, on my rotation and I’m not on the road. I’m getting up early and spending a fun full day with my 4 years old son. That is adventurous, being responsible for a little kid like that. I just love spending time with my family.

HD: What is your main goal ?

AMJ: My goal is to be successful enough to be able to replace my income with a music career. But it’s tough. I’m smart enough to know when it’s time to make this decision.

HD: Do you have something more to say?

AMJ: I’d just hope that I’ll have the opportunity to spread my music into that market because I think it’s a really good CD. The whole team has done such a great job. It would be a dream come true to have an international career as well, to tour all over Europe and the U.S.

HD: Do you have a web site?

AMJ: www.anthonymichaeljames.com

You could find soundclips of the album and purchase it. You’ll find some pictures, information on me and my tourdates. You can email me as well.

Thank you very much Anthony

Hélène Dagorn - helene.dagorn@club-internet.fr 

Anthony Michael James Interview en Francais

Depuis notre interview, la carrière d’Anthony a décollé et il vient juste de déménager pour Nashville. Il va maintenant se concentrer sur sa carrière d’artiste. La vidéo de « Sweet Sarah » est diffusée sur Great American Country TV et sera diffusée également dans 15 grands centres commerciaux durant le mois de septembre.

« Je pense qu’il est temps de me concentrer sur ma musique, en tant que pompier professionnel j’ai vu beaucoup de choses que j’espère pouvoir oublier mais maintenant ces souvenirs font partie de moi et m’affecteront pour toujours ».

HD: Anthony, peux-tu te présenter en quelques mots ?

AMJ: bien sûr, je m’appelle Anthony Michael James. Je suis un artiste qui enregistre à Nashville et je suis pompier de profession.

HD: Comment arranges-tu ton emploi du temps ?

AMJ: Très difficilement, c’est beaucoup de travail, je passe beaucoup de temps loin de chez moi. Mais c’est quelque chose que je voulais faire depuis si longtemps. Ma famille m’encourage beaucoup, c’est donc plus facile. Mais dans le futur je devrais prendre une décision d’une manière ou d’une autre.

HD: Mais si tu devais choisir entre ta carrière artistique et ton métier de pompier ?

AMJ: J’adore mon métier de pompier. Ce n’est pas un métier, c’est plus que ça . Il y a beaucoup d’entraînement, c’est dangereux , tu vois beaucoup de choses que le public normal ne voit pas. J’adore vraiment ce que je fais mais si j’ai à choisir, je préfèrerais être sur scène en tant qu’artiste. Cela sera une décision difficile mais je ne fais pas cela comme hobby, je fais cela pour construire une carrière.

HD: Peux-tu évoquer une de tes expériences en tant que pompier ?

AMJ: Lorsque tu fais ce métier depuis un certain temps, tu expérimentes tellement de choses, c’est dur d’en sélectionner juste une. Je pense que la chose la plus surprenante c’est de se trouver dans une situation très dangereuse, l’endroit est en feu et tu es là d’une manière très normale alors qu’aucun être humain ne devrait être dans cet endroit. Je ne peux pas dire que je n’ai pas peur mais j’utilise cette peur à mon avantage. Parce que si je vais au feu et que je n’ai pas peur, c’est à ce moment là que je risque de me blesser.

HD: Peux-tu nous parler de ton album « Old Friends » ?

AMJ: C’est un petit album très cool. Nous avons travaillé dessus ces derniers mois et j’ai eu l’opportunité d’écrire avec des personnes vraiment très sympas, j’ai rencontré beaucoup d’amis. J’ai écrit beaucoup en compagnie de mon producteur Doug Deforest qui m’a réellement pris sous son aile et m’a aidé à devenir qui je suis maintenant. Le meilleur conseil que quelqu’un m’a donné un jour était « Tu peux t’habiller comme une star mais n’agit pas comme une star » et c’est probablement le meilleur conseil que quelqu’un puisse me donner. Reste concentré sur ta musique et rends tout cela réel.

Le retour que nous avons sur cet album, c’est « Oh, c’est très rafraîchissant, si différent ». Parce que nous l’avons fait en dehors de Nashville, de la norme nashvilienne. Nous n’avons pas utilisé les mêmes musiciens que tout le monde utilise généralement, et cela intentionnellement pour faire quelque chose de différent

parce qu’il y a tellement de musique et souvent tu ne peux pas dire la différence entre ce disque et ce disque, les chansons sont pratiquement les mêmes, nous voulions être sûrs que ce projet soit aussi original que possible.

HD: Parle nous de la vidéo de ton single « Sweet Sarah » ?

AMJ: Cette vidéo est une expérience étonnante. J’ai eu le plaisir de travailler avec Keech Rainwater de Lonestar qui a une compagnie de production qui s’appelle « Rainwater Films ». Il a filmé quelques vidéos ces dernières années et j’ai eu le plaisir de travailler avec lui, il a fait un super travail, nous venons juste de finir et nous sommes très excités. C’est une très bonne chanson et le concept de la vidéo est incroyable.

HD: Es-tu déjà allé en Europe ?

AMJ: Non, pour le moment nous avons juste sorti « Sweet Sarah » sur Hotdisc pour les radios européennes et nous n’avons pas eu beaucoup de retour pour le moment, mais ce que j’ai entendu est très positif. J’adorerais venir en Europe, absolument. La musique country en Europe devient importante. Les Européens se moquent de savoir si tu es chez MCA ou Capitol Records. Personne ne regarde cela là bas. Ils écoutent juste une chanson, apprécie un artiste pour ce qu’il est. C’est difficile ici pour un artiste indépendant d’attirer l’attention, en Europe tu peux être une immense star et personne ne te connaît, c’est très surprenant. J’aimerais me produire en Europe, peut être l’année prochaine.

HD: Quelle est ton opinion sur le CMA Festival ?

AMJ: Avant tout je suis un fan de musique country et j’ai toujours voulu venir ici en tant que fan et je n’ai jamais eu l’opportunité de le faire. Donc c’est la première fois que je viens à Nashville pour cet événement et c’est en tant qu’artiste !.

C’est un grand événement pour les fans de musique country et j’espère que cela continuera parce qu’il semble que les artistes de musique country sont beaucoup plus accessibles. C’est une opportunité pour les fans d’être proches et de rencontrer l’artiste de leur choix.

HD: Si tu devais changer quelque chose dans l’industrie musicale ?

AMJ: Il y a tellement de choses que j’aimerais changer. Je n’aime pas la manière dont l’argent motive les radios et malheureusement cela se passe comme ça. C’est la grande différence entre l’Europe les Etats Unis. En Europe, c’est plus facile d’être diffuser en radio en tant qu’artiste indépendant et même d’être plus diffusé qu’un artiste majeur ; parce qu’ils se moquent de tout ça, ils entendent une bonne chanson et ils veulent la diffuser. Aux USA, c’est si difficile de faire la différence et de construire une carrière, une diffusion en radio coûte très cher et cela ne devrait pas être comme ça. J’aimerais que cela change, j’aimerais que les artistes indépendants aient une plate-forme aux USA qui pourrait les aider à se lancer.

HD: Penses-tu que l’image est plus importante que la musique ?

AMJ: Absolument, mais l’important c’est la musique ce n’est pas l’image, ce n’est pas le look, ce n’est pas les vêtements. C’est du music business, avant tout c’est la musique, le business est effet ultérieur de la musique, nous devons toujours écouter la musique en premier. En ce moment c’est « Il est charmant, il est beau dans un jean très serré et avec un chapeau de cow-boy, il peut chanter un petit peu, on va le mettre en studio, on va faire quelques arrangements pour que le son soit bon, ça se passe tous les jours ! ».

HD: Penses-tu que ce genre d’artistes peut durer longtemps ?

AMJ: Si ils sont assez bons, ils peuvent surpasser tout cela comme Billy Ray Cyrus par exemple.

Il est un exemple parfait de la machine nashvillienne. Ils ont pris ce gars, ils lui ont dit comment s’habiller, quoi chanter et ont crée un succès incroyable. Il essaye toujours de dépasser les stigmates du gars de « Achy Breaky Heart ». C’est un artiste qui capitalise sur ce succès. C’est une artiste phénoménal et il est l’exception qui confirme la règle. Il a disparu un temps et il revient maintenant et fait ce qui lui tient vraiment à cœur. Il a fait un album Gospel incroyable. J’aimerais que plus de jeunes artistes mettent la célébrité de côté. Si tu veux juste devenir une immense star, ne fais pas ce métier car il est brutal. En vieillissant, tu deviens plus sage et tu sais ce qui est important pour toi.

HD: Que penses-tu de Nashville Star ?

AMJ: J’ai des émotions mélangées. Je pense que c’est une bonne plate-forme pour les artistes qui se font connaître mais quelquefois c’est un peu trop rapide. Ils sont en exposition durant des semaines et même les personnes qui ne gagnent pas sont soumis à ce genre de presse. Ils peuvent détruire une carrière avant même de l’avoir commencé.

HD: Que fais-tu durant tes loisirs ?

AMJ: Je n’en ai pas ! Quand je suis en congés, que je ne suis sur la route, je m’occupe de mon petit garçon de 4 ans. C’est très aventureux d’être responsable d’un enfant. J’adore passer du temps avec ma famille.

HD: Quels sont tes buts pour le futur ?

AMJ: Mon but est d’avoir du succès pour pouvoir remplacer mes revenus de pompiers avec mes revenus en tant qu’artiste. Mais c’est difficile, je saurais lorsqu’il sera temps de prendre cette décision.

HD: Veux-tu ajouter quelque chose ?

AMJ: J’espère simplement que j’aurais l’opportunité de faire connaître ma musique sur le marché car c’est un bon album, tout le monde a fait un super boulot.

HD: As-tu un site Internet ?

AMJ: www.anthonymichaeljames.com

Il y a des extraits de l’album, des photos, des infos sur ce que je fais. Vous pouvez m’envoyer un email, je promets de vous répondre !

Merci beaucoup Anthony

Hélène Dagorn - helene.dagorn@club-internet.fr 


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