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An Interview with Billy Don Burns
By CSO French Contributing Journalist, Hélène Dagorn.

Interview en Francais 

Keith Whitley Blue," Billy Don's new international single debuted on the Country Hotdisc Chart at #8 ( 11/11)and was #1 early December. "Rock On " is the first U.S. country radio single and is getting strong airplay. 

He is currently in discussions with various promoters about a European tour in 2005 to support his HEROES, FRIENDS & OTHER TROUBLED SOULS CD. 

HD : Your new album is going to be released next January, could you talk about it ?

What was the inspiration behind it ?

BDB : The new album is songs about my life. I wrote or co-wrote all the songs except for   "Give My Love to Rose". It is a Johnny Cash song. I wanted to do one of Johnny's he has been my biggest hero and I wanted to do one of his that everyone had not recorded. So I choose that one.

HD : Could you tell us the story behind the song "Patsy", how did you get Willie Nelson to sing on the album ?

BDB :   The song was written by Mack Vickery, Hank Cochran, Hank's brother in law Charlie
Booth was present. I was playing the guitar and Mack said let's write one about Patsy Cline.
Hank Cochran had called Willie and asked him when I could play him the song. Willie said he would be passing through Nashville the next day and for me to meet him at the Vanderbilt
Plaza Hotel on West End Avenue he would be parked there in the Honeysuckle Rose. I went
on the bus and played the song for Willie. He had me play it twice. He said I will record that
the next time I record. I said Willie I have a band, a studio, and an engineer about 5 minutes
from here ready to record it now if you want to and have the time. Willie said we better get moving because I have to be in Buffalo, New York tonight.

HD : You seems to like singing with other artists, what’s your feeling about this ?

BDB :I like working with my friends. Sometimes we record with someone unplanned who just dropped by the studio. Example: Bruce Channel of Hey Baby fame came by the studio when I was recording Outlaw's at the the Cross for the Desperate Men album. He came in the
control room and said I heard you were recording, I just wanted to say I am a fan and
Good Luck on your session. I was honored, Bruce Channel is one of the great singers. I said hey man, do you want to sing a verse of this song? He said sure.

HD : With which artists would you like to sing now ?

BDB : No one in particular. If someone thought I could help their project I would do it, if I liked the project.

HD : You came in Europe last February, do you think to come back again in a near future ?

BDB : I have been to Europe three times and I hope to go back many times.

HD : Do you have a favorite song on this album, and why ?

BDB : I am close to all my songs. It would be hard to say which one is my favorite.

HD : What do you think about country music today, its development ?

BDB : I haven't listened to country music radio in years. When I listen to the radio I listen to old R&R or Big Band. I'm sure that I miss some good music but I just can't weed through it all to hear the good ones. I'm not nocking anybody. I just could never play by their rules.

HD : Where does your inspiration come from when you write a song

BDB : I don't know for sure where the songs come from, but somewhere deep inside. It has to be something that touch me deep within.

HD : When did you realize you wanted to be an artist ?

BDB : When I first heard Johnny Cash. I was about ten years old.


HD : In your career, what is the event that impress the most in your mind ?

BDB : That’s a hard one. When I played Hank Williams at Opryland and Hanks widow Ms. Audry (Hank Jr's Mother) came to see the show and came back stage to meet me. That was a pretty big deal. I had some kind of feeling inside me that day that I can't really explain.
When Johnny Cash sent me a letter of congratulations for taking the #1 position away from him in the Gavin Americana Chart that he had held for three months. I won't ever forget that.

HD : Do you think one of your song can influence the life of your fans ?

BDB : I have people come up to me when I play and say things like "You wrote that song about Me" I guess what I am saying is a lot of folks seem to identify with my songs.

HD : What is the difference between you and the other artists ?

BDB : You tell me.

HD : What would your fans be most surprised to know about you ?

BDB : That I  love history and Art. I have read about all the Czars of Russia, Napoleon and Charles De Gaulle. I have been to the Louvre and gazed up the Mona Lisa.

HD : What would you like to do in your life that you have never done ?

BDB : I would like to dine on a boat with a beautiful lady floating on the Seine River listening to Bob Dillon sing one of my songs.

HD : Is there anything else we did not cover that you would like to talk about ?

BDB : I am humbled that people like my music and buy it. That gives me life. I would like to say thank you to the D J's for playing my music and to the people who like it and buy it.
I feel that I owe these people something.

Hélène Dagorn - helene.dagorn@club-internet.fr 


Billy Don Burns Interview en Francais

Le nouveau single international de Billy Don "Keith Whitley Blue" a débuté sur les charts Country Hotdisc à la place n° 8 (le 11 novembre). Il était n° 1 dans ce même chart au début du mois de décembre. Il a sorti « Rock On » sur les stations de radios texanes la semaine du 15 novembre. Il est en ce moment en discussion avec différents agents concernant une tournée européenne en 2005 pour promouvoir son dernier album « Heroes, friends & Other Troubled Souls ».

HD : Votre nouvel album sort au mois de janvier , pouvez-vous nous en parler ?

Quelle est l’inspiration derrière ce projet ?

BDB : Les chansons du nouvel album parlent de ma vie. J’ai écrit ou co-écrit toutes les chansons sauf « Give My Love To Rose ». C’est une chanson de Johnny Cash, je voulais chanter une chanson de Johnny, il a toujours été mon héros et je voulais enregistrer une chanson qui n’avait été enregistré par personne d’autre, alors j’ai choisi celle-là.

HD : Pouvez-vous nous raconter l’histoire de la chanson « Patsy » , la rencontre avec Willy Nelson ?

BDB : La chanson « Patsy » a été écrite par Mack Vickery et Hank Cockran. Le beau frère de Hank, Charlie Booth était présent, j’étais en train de jouer de la guitare et Mack a dit : « Si on écrivait une chanson sur Patsy Cline ». Hank Cokran appela Willie et lui demanda quand je pouvais lui chanter la chanson, Willie lui a répondu qu’il devait passer à Nashville le lendemain et qu’il pourrait me rencontrer au Vanderbilt Plaza Hotel sur West End Avenue, il serait garé à cet endroit avec le Honeysuckle Rose. Je suis allé dans son bus et j’ai joué la chanson pour Willie. Il a voulu que je la joue deux fois. Puis il m’a dit qu’il l’enregistrerait lors d’une prochaine session, alors j’ai dit à Willie : « J’ai un band, un studio, un ingénieur à cinq minutes d’ici qui sont prêts à l’enregistrer maintenant si tu le désires et si tu as le temps. Willie répondit qu ‘il valait mieux y aller tout de suite car il devait être à Buffalo, New York le soir même.

HD : Il semble que vous aimiez chanter avec d’autres artistes, quel est votre sentiment à ce sujet ?

BDB : J’aime travailler avec mes amis, quelquefois nous enregistrons avec un artiste qui n’était pas prévu, par exemple,Bruce Channel (Hey Baby Fame) est entré dans le studio lorsque j’enregistrais « Outlaw’s At The Cross » pour l’album « Desperate Men », il vint dans la salle de contrôle et me dit : « J’ai entendu dire que tu enregistrais, je voulais juste dire que je suis un fan et je te souhaite bonne chance ». J’étais honoré, Bruce Channel est un très grand chanteur. Alors je lui ai dit : «  Veux-tu chanter avec moi sur cette chanson ». Il m’a répondu : « Oui, bien sûr ».

HD : Avec quel artiste aimeriez-vous chanter maintenant ?

BDB : Personne en particulier, si quelqu’un pense que je peux l’aider dans son projet, je le ferais si j’aime le projet.

HD : Vous êtes venu en Europe en février 2004 , pensez-vous revenir en Europe dans un proche avenir ?

BDB : Je suis allé trois fois en Europe et j’espère y retourner de nombreuses fois.

HD : Avez-vous une chanson préférée dans ce nouvel album, et pourquoi ?

BDB : Je suis proche de toutes mes chansons. Il serait difficile de dire qu’elle est ma préférée. Je n’ai pas écouté de musique country à la radio depuis des années. Quand j’écoute la radio, j’écoute le vieux R&R ou Big Band. Je suis sûr que je rate pas mal de bonne musique mais je ne peux pas éliminer toutes les mauvaises pour n’écouter que les bonnes. Je ne critique personne, je ne peux simplement pas jouer selon leurs règles.

HD : D’où vient l’inspiration lorsque vous écrivez ?

BDB : Je ne sais pas d’où viennent les chansons mais certainement du très profond de moi-même. Il faut que ce soit quelque chose qui me touche très profondément.

HD : A quel âge avez-vous réalisé que vous vouliez devenir artiste ?

BDB : Quand j’ai entendu Johnny Cash pour la première fois, je devais avoir environ dix ans.

HD : Quel est le souvenir le plus marquant de votre carrière ?

BDB : C’est une question difficile. Quand j’ai joué Hank Williams à Opryland (Nashville), la veuve de Hank, Ms Audry (la mère de Hank Junior) vint voir le show et se rendit en backstage pour me rencontrer. C’était vraiment quelque chose. J’avais des sentiments étranges au fond de moi que je ne peux pas expliquer.

Quand Johnny Cash m’envoya une lettre de félicitations pour lui avoir ravi la 1ère place au Gavin Americana Chart qu’il avait détenu pendant trois mois. Je n’oublierais jamais cela.

HD : Pensez-vous qu’une de vos chansons peut influencer l’opinion de vos fans ?

BDB : Il y a des gens qui viennent me voir quand je joue et me disent : « Tu as écris cette chanson pour moi ». Je pense que beaucoup de personnes peuvent s’identifier à mes chansons.

HD : Quelle est le différence entre les autres artistes et vous ?

BDB : A vous de me le dire !

HD : Qu’est ce que vos fans seraient le plus surpris d’apprendre à votre sujet ?

BDB : Ils seraient certainement surpris d’apprendre que j’aime l’histoire et l’art. J’ai lu beaucoup de livres sur les tsars de Russie, Napoléon et Charles De Gaulle. Je suis allée au Louvre et j’ai contemplé le tableau de Mona Lisa.

HD : Qu’aimeriez vous faire que vous n’avez jamais fait ?

BDB : J’aimerais dîner avec une jolie fille sur un bateau flottant sur la Seine écoutant Bob Dillon chanter une de mes chansons.

HD : Voulez-vous ajouter quelque chose ?

BDB : Je suis heureux que les gens aiment ma musique et l’achètent, c’est ma vie. Je voudrais remercier les DJ qui jouent ma musique, au personnes qui l’aiment et l’achètent. J’ai le sentiment de devoir quelque chose à ces personnes.

Interview et Traduction : Hélène Dagorn - helene.dagorn@club-internet.fr 

 

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