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An Interview with Tracy Byrd
By CSO French Contributing Journalist, Hélène Dagorn.
This interview took place at the 2004 CMA Music festival

Interview en Francais 

HD: Could you talk about your album "The Truth About Men"?

TB: Our last project " The Truth About Men" is a great record, a fun record, lots of fun. There are some really good ballads on there too. Singles we released represent the album. We started out with the title track "The Truth About Men", I brought Andy Griggs, Montgomery Gentry and Blake Shelton to sing on it with me and we’re lucky, we got a CMA Nomination on that, and then we came back with the "Drinkin’ Bone" which is the next single of the album, it’s another one up tempo party kind of song, and " How I Wind Up In Jamaica" was the third single and it was much the same, it’s another song about summer and party.

The last couple of albums have been like that, party songs, and pretty much all way back to the beginning. There is a big ballad " The Keeper Of The Stars", it was the song of the year in 1995, but if you go back trough the years what people remember most about me are things like "Lifestyles Of The Not So Rich And Famous", " Watermelon Crawl" or "I’m From The Country", and it just continue with " Ten Rounds With Jose Cuervo". It’s so much fun to sing these kind of songs when you’re on the road and you perform all year long.

HD: Have you been to Europe?

TB: No, I’ve never been to Europe for personal trip or business trip but I’d love to go for either one. We had some offers to come over there but it hasn’t work out with our schedule here, we stay so busy in the States, we just went to Australia one year, that is the only foreign tour that we’ve done. But I’d love to come and try to build a career some day over there, we stay so busy here, we can’t find the time. There are a lot of Europeans fans at Fan fair and it’s a shame, they almost have to come here to follow their music. May be one of these days…, we’ll keep working on it.

HD : What would your fans be most surprised to know about you ?

TB : Oh, I don’t know. I love to have a good time just like my songs. I am from the country and my songs really represent the way I live. I love to have fun everyday and if it’s not fun I really don’t want to do it. I’m lucky, I have a career where my work is fun. Lots of people have not that fortune, they got jobs that they hate to go to.

HD: Did you begin with Country Music or another kind of music ?

TB : I started out with Country Music. My parents were huge Country Music fans.

I’m from Texas and it’s a kind of way of life there. Country is not all I listen to but it’s all I ever perform. When I wanted to become a singer I knew that I was a Country singer, I had no doubt about that, my voice was Country and was built for Country Music and it’s what I love.

Being from Texas has a lot to do with it. I grew up in a country way of life, most of Texas is that way. We have some great Rock and Roll music coming out of Texas but over all if you look at all the Country Music singers in the history, with no doubt, most of them would be from Texas. In the music business right now, probably 30% of the singers are from Texas. Texas is about Country Music and always has been.

HD : Which arguments would you use to convince someone that Country Music is the best music style ?

TB : I don’t know if I’ll try to convince anybody. I don’t particularly think that any style of music is the best. Music is the best and I listen to all kind of things and try to really enjoy all kind of things. Country Music is a great style of music. For the common man, it’s the best style of music because it’s talk about everyday life. I think it’s the only genre of music that does that.

HD : Which words would you use to explain Country Music ?

TB : Common lyrics, things that happen to you in your life, finding love, loosing love, real life, family, party here and there.

HD : What does it take to be a country star ?

TB : It takes determination, lots of energy. It takes a pretty open mind. Country changes a lot and you have to adapt as its moves and changes. It’s always been changed to a degree but not like it has in the last ten or twelve years. You have to be opened to those changes. You’re better not mind travelling or having a very hectic life because that’s what it is, being an artist. You don’t have hours like others jobs.

HD : Do you have hobbies ?

TB : I like country things, I like to hunt, to fish. I love sports, I like to play golf mainly besides my family, my children. Always Country!

HD : What is your greatest challenge being in the music business ?

TB : My greatest challenge is to balance the road and family life. It’s absolutely the greatest challenge, outside of that, there is not a big challenge except having your next record. You have to worry not about your current record but the next one. But balancing family versus life on the road is the hardest part because everybody needs your time, and it’s hard sometimes to delegate that time without neglecting your family. But you have to accept some points or get out.

HD : What message would you like to send to your Europeans fans ?

TB : I’m flattered and thankful that they find something in my music that they enjoy. I hope to someday get over there, to see them, to perform alive and I know the day will come we’ll be able to do that. Hopefully it won’t be too far away. I look forward to going to Europe and embrace your culture like you embrace ours, and I invite them to come to see us.

HD: Thank you very much Tracy

TB: Very nice interview, thank you.

Hélène Dagorn - helene.dagorn@club-internet.fr 

Tracy Byrd  Interview en Francais

HD : Pouvez-vous nous parler de votre album « The Truth About Men » ?

TB : Notre dernier projet « The Truth About Men »  est un disque super, un disque pour s’amuser, il y a quelques belles ballades également. Les singles que nous avons sorti représentent bien l’album. Nous avons commencé avec le titre de l’album « The Truth About Men » , Andy Griggs, Montgomery Gentry et Blake Shelton ont chanté avec moi sur ce titre, nous avons eu de la chance, nous avons été nominé aux CMA pour ce titre, ensuite nous avons sorti le single « Drinkin’ Bone », c’est aussi une chanson pour faire la fête et ensuite « How I Wind Up In Jamaica » fut le troisième single et là aussi c’est une chanson pour faire la fête. Les derniers albums ont été de même, des chansons de fête comme en fait une bonne partie de ma carrière. Si on revient au tout début, il y eut une belle ballade « The Keeper Of The Stars » qui fut chanson de l’année en 1995 mais ce que le public se rappelle le plus à mon sujet ce sont des chansons comme « Lifestyles Of The Not So Rich And Famous », « Watermelon Crawl » ou «  I’m From The Country » et cela continue avec « With Ten Rounds With Jose Cuervo ». C’est tellement amusant de chanter ce genre de chansons quand on est sur la route, en concert tout le long de l’année.

HD : Avez-vous été en Europe ?

TB : Non, je n’ai jamais été en Europe ni personnellement ni professionnellement. J’aimerais bien y aller pour l’un ou l’autre de ces motifs. Nous avons eu des offres mais cela n’a pas marché avec nos emplois du temps, nous sommes très occupés ici aux States. Nous sommes juste allés en Australie, c’est la seule tournée étrangère que nous ayons fait. Mais j’aimerais venir en Europe et essayer de construire une carrière un jour là bas, mais c’est difficile de trouver le temps pour le faire. Il y a beaucoup de fans européens pour la Fan Fair et c’est dommage qu’ils doivent venir jusqu’ici pour apprécier la musique qu’ils aiment.

HD : Qu’est ce que vos fans seraient le plus surpris d’apprendre sur vous ?

TB : Oh, je ne sais pas. J’aime passer du bon temps tout comme dans mes chansons. Je viens de la campagne et mes chansons représentent bien ma manière de vivre. J’aime m’amuser tous les jours et si ce n’est pas amusant je ne veux pas le faire. Je suis chanceux, j’ai une carrière où mon travail m’apporte beaucoup de plaisir. Beaucoup de personnes n’ont pas cette chance, ils ont des emplois qu’ils détestent mais ils doivent le faire quand même.

HD : Avez-vous commencé par chanter tout de suite de la Country ?

TB : Oui, j’ai commencé par la musique country, mes parents étaient de grands fans de musique country. Je suis Texan et c’est pour nous une manière de vivre. La musique country n’est pas tout ce que j’écoute mais c’est ce que je chante. Quand j’ai voulu devenir un chanteur, je savais que j’étais un chanteur country, je n’avais pas de doute là dessus, ma voix était country et c’est ce que j’aime. Etre Texan a eu je pense une grande importance dans le fait que je chante country. J’ai grandi avec un style de vie country comme la plupart des Texans. Nous avons du bon Rock & Roll qui nous vient du Texas mais si on regarde dans toute l’histoire de la musique country, la majorité des chanteurs viennent du Texas sans aucun doute. De nos jours, probablement 30 % des chanteurs country sont Texans.

HD : Quel argument utiliseriez-vous pour convaincre quelqu’un que la musique country est le meilleur style de musique ?

TB : Je ne sais pas si j’essaierais de convaincre quelqu’un. Je ne pense pas qu’il y ait un style de musique meilleur qu’un autre. La musique en général est ce qu’il y a de mieux et j’écoute toutes sortes de choses, et j’essaye d’apprécier toutes sortes de choses. La musique country est un grand style de musique. Pour l’homme de la rue, c’est le meilleur style de musique car il parle de la vie de tous les jours. Je pense que c’est le seul genre de musique qui apporte cela.

HD : Si vous aviez à décrire la musique country en quelques mots ?

TB : C’est des textes simples, des choses qui se passent dans votre vie, trouver l’amour, perdre l’amour, la vraie vie, la famille et la fête !

HD : Que faut-il pour devenir une star de la country ?

TB : Il faut de la détermination, beaucoup d’énergie, un esprit ouvert. La musique country change beaucoup et nous devons nous adapter à tous ces changements, surtout durant ces dix dernières années. Nous devons aimer voyager, avoir une vie mouvementée, c’est comme ça lorsqu’on est un artiste.

HD : Quels sont vos loisirs ?

TB : Des choses country ! J’aime chasser, pêcher. J’adore le sport, j’aime jouer au golf, passer du temps avec ma famille et mes enfants. Toujours country !

HD : Quel est votre plus grand challenge dans le music business ?

TB : Le plus grand challenge est de trouver un équilibre entre la vie de famille et le temps passé sur les routes. C’est le plus grand challenge. En dehors de cela, il n’y a pas de grand challenge excepté de penser à son prochain album. On doit s’inquiéter non pas pour le disque en cours mais pour le prochain. Mais l’équilibre entre la famille et le travail, c’est ce qu’il y a de plus dur parce que tout le monde a besoin de vous et quelquefois c’est difficile de déléguer son temps sans négliger sa famille mais on doit l’accepter ou alors abandonner.

HD : Quel message voulez-vous envoyer à vos fans européens ?

TB : Je suis très flatté et je les remercie de trouver quelque chose qu’ils apprécient dans ma musique. J’espère venir bientôt pour une tournée et les rencontrer. Je pense qu’un jour j’aurais l’occasion de le faire, dans un avenir proche. Je suis impatient de venir en Europe et d’apprécier votre culture, de voir comment vous vivez là bas. Et je vous invite tous à venir nous voir.

Merci beaucoup Tracy

Merci beaucoup, c’était une interview très intéressante.

Hélène Dagorn - helene.dagorn@club-internet.fr 


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